miércoles, 19 de diciembre de 2012

El cielo en el mes de Diciembre



Con mucho retraso, pero aquí esta el cielo del mes de diciembre. Para este mes hemos elegido la constelación de Orión de la que ya hablamos en noviembre de 2010. Destacamos la Nebulosa de la llama y la cabeza de caballo muy próximas a la estrella Alnitak.

La lluvia de estrellas fugaces conocida como Gemínidas tendrá su máxima actividad el 13 de diciembre, coincidiendo con Luna nueva.

El día 21 alcanzamos el solsticio de diciembre, comenzando el invierno en el hemisferio norte y el verano en el hemisferio sur.

Aprovechamos para desearos unas felices fiestas y que todos empecéis muy bien el año.

miércoles, 31 de octubre de 2012

El cielo en el mes de Noviembre


Para la realización del video de este mes hemos elegido las constelaciones de Eridanus y Lepus. En Eridanus hay una estrella muy curiosa llamada Achemar, su rotación es tan rápida que hace que tenga forma achatada. En la constelación de Lepus podemos encontrar una galaxia que pertenece al catálogo Messier, en concreto M79, y una nebulosa planetaria conocida como IC418.

En noviembre podremos disfrutar de la lluvia de estrellas Leónidas, que alcanzara su máximo el día 17.

También acontecen dos eclipses, uno solar, visible como total desde partes de Australia y Pacífico sur, y otro penumbral de Luna.

domingo, 30 de septiembre de 2012

El cielo en el mes de Octubre


En Octubre el caballo alado Pegaso recorre el cenit. Mirando al Norte y muy cerca del horizonte se encuentra la constelación de la Osa Mayor. Hacia el Este aparece Tauro seguido de del cazador Orión. Por el Oeste se oculta Ofiuco. Y en dirección Sur, cercanas al horizonte, se encuentran las tres constelaciones que hemos elegido para la realización del video, Microscopio, Pez Austral y Escultor. Microscopium y Sculptor fueron configuradas por Nicolas Louis de Lacaille, el nombre de la primera conmemora la invención de este objeto, cuya paternidad se atribuye al óptico holandés Zacharias Janssen y a Galileo entre otros. El Pez Austral contiene la brillante estrella Fomalhaut que se encuentra a unos 22 años luz de distancia.

sábado, 1 de septiembre de 2012

El cielo en el mes de Septiembre



Mirando al Norte, la Osa Mayor se sitúa muy cerca del horizonte. Más alta se encuentra la estrella polar, a la izquierda de esta, aparece la constelación del Dragón, serpenteando entre las osas. Hacia el Este aparece Tauro junto con Auriga, que contiene la brillante estrella Capella, en la antigua tradición mediterránea se decía que cuando esta estrella se levantaba de noche indicaba que las tormentas de invierno estaban cerca. Dirección Oeste desaparecen las constelaciones de la Corona Boreal, Ofiuco y la Serpiente. Hacia el Sur se distinguen muy bien dos constelaciones zodiacales, Capricornio y Acuario. El Lagarto, una de las constelaciones más pequeñas del firmamento, se encuentra en el cenit.

Para este mes hemos elegido la constelación del Triangulo donde se puede observar la tercera galaxia más grande del grupo local, Messier 33. En su interior se encuentra una gigantesca nebulosa, NGC 604.

El día 22 el Sol se sitúa en el equinoccio de septiembre, inicio del otoño en el hemisferio norte y de la primavera en el sur.

miércoles, 1 de agosto de 2012

El cielo en el mes de Agosto



En Agosto, el asterismo del triangulo de verano formado por las estrellas Vega (en la constelación de la Lira), Altaír (en el Águila) y Deneb (en el Cisne) domina el centro del cielo desde nuestra latitud (42º N). La Vía Láctea está lo suficientemente alta para ser observada si tenemos buena noche y nos alejamos de los focos de contaminación lumínica como son la ciudades actuales. Mirando al Norte localizaremos la Estrella Polar, a su izquierda se encuentran las siete estrellas que forman el asterismo del carro, perteneciente a la Osa Mayor. A la derecha está la constelación de Casiopea formando una "E" invertida. Hacia el sur, este mes, se encuentra el  centro galáctico, en dirección a la constelación de Sagitario. Mirando al Oeste distinguiremos fácilmente la brillante estrella Arcturus, perteneciente a la constelación del Boyero. Y hacia el Este se encuentra el caballo alado Pegaso, debajo del cual aparece la constelación zodiacal de Piscis, precedida por Acuario. Estas dos últimas son las que hemos elegido para la realización del cielo del mes.

En Acuario se encuentran varios objetos interesantes. Dos cúmulos globulares (M2 y M72), un asterismo formado por 4 estrellas (M73), y dos nebulosas planetarias, la Nebulosa de Saturno y la Nebulosa de la Hélice. En Piscis nos encontramos con la galaxia espiral M74, muy rica en gas y estrellas jóvenes.

Durante todo el mes puede observarse la lluvia de meteoros conocida como Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo. Este año se espera que alcancen su máxima actividad en la noche del 12 de agosto antes de amanecer.

Para el 6 de agosto está programado el aterrizaje en Marte de la sonda Mars Science Laboratory en el cráter Gale, que tiene unos 150 kilómetros de diámetro. Y el 26 de agosto la sonda espacial Dawn abandonará la órbita del asteroide Vesta y partirá hacia Ceres, antes asteroide y ahora planeta enano, situado en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

domingo, 1 de julio de 2012

El cielo en el mes de Julio



En Julio, el Gran Cuadrado de Pegaso está saliendo por el Este. Mirando al Norte se encuentra la constelación de la Jirafa, situada debajo de la Osa menor. Hacia el Oeste se oculta Vigo junto con los planetas Marte y Saturno. En dirección Sur se observan las constelaciones de Sagitario y Escorpión, dos regiones del cielo con densos campos de estrellas. El cenit lo domina la constelación de Lira. En ella se encuentra la brillante estrella Vega, de color azul claro, y la Nebulosa Planetaria del Anillo (M57).

Para este mes hemos seleccionado dos constelaciones con estrellas poco brillantes, Camelopardalis (la Jirafa) y Lacerta (el Lagarto). En la constelación de Camelopardalis se pueden observar varios objetos de interés. Visible con pequeños prismáticos aparece la Cascada de Kemble, que es una formación de unas veinte estrellas en línea recta. IC3568 es una nebulosa planetaria cuya forma recuerda una rodaja de limón. Y con telescopios modestos se pueden distinguir tres galaxias, NGC1569, NGC2403 e IC342.

Desde mediados de julio a mediados de agosto pueden verse las estrellas fugaces llamadas Delta Acuáridas, con un máximo previsto el 27 de julio.

viernes, 1 de junio de 2012

El cielo en el mes de Junio



En junio, las constelaciones de Hércules y el Dragón se encuentran muy altas en el cielo. Hacia el este se puede observar el asterismo conocido como el triangulo de Verano, formado por las brillantes estrellas Vega, Deneb y Altair. Por el oeste, el León aparece acompañado del planeta Marte. Y hacia el sur, Antares, en el Escorpión, centellea en rojo por encima del horizonte.

Para este mes hemos seleccionado dos pequeñas constelaciones, el Delfín y el Caballito. En ellas, con un telescopio modesto, podemos observar una estrella binaria (Gamma delphini), dos cúmulos globulares y alguna pequeña galaxia.

Los días 5 y 6 se produce un fenómeno bastante raro, el tránsito de Venus por delante del sol, en España se verá con dificultad el final del tránsito al amanecer del día 6.

El día 4, un eclipse parcial de Luna será visible desde Asia, Australia y la mayor parte de América.

Es probable que este mes China lance una cápsula Shenzou, que llevará a la estación espacial Tiangong-1 su primera tripulación, posiblemente una mujer y dos hombres.

martes, 1 de mayo de 2012

El cielo en el mes de Mayo



En Mayo el cenit lo comparten las constelaciones de la Osa Mayor, el Dragón, Hércules y el Boyero. Casiopea, al Norte, aparece formando una "W". Por el Este emerge la constelación del Aquila (Águila), en la que encontraremos una de las estrellas de primera magnitud más próximas a nosotros, Altaír, a unos 17 años-luz. Mirando al Sur y a partir de las 3 de la madrugada se puede observar el centro de nuestra galaxia, en la constelación de Sagitario.

Para este mes hemos seleccionado las constelaciones de Ofiuco y Serpiente. Ofiuco representa a Asclepio, el dios griego de la medicina, sostiene a la constelación de la Serpiente, que está formada por dos aéreas separadas que se consideran como una sola constelación. En dirección a ellas se pueden encontrar varios cúmulos globulares, la espectacular Nebulosa del Águila (M16), donde se encuentran los famosos "pilares de la creación" y una galaxia atípica conocida como el "Objeto de Hoag".

La noche del 5 al 6 de mayo presentará su máxima actividad la lluvia de meteoros Eta-acuáridas, aunque la luna llena dificultará su observación.

Este mes se produce también un eclipse anular de sol, visible en China, Japón y la costa oeste de EE.UU.

domingo, 1 de abril de 2012

El cielo en el mes de Abril



En Abril la Osa Mayor se encuentra en el cenit, las brillantes estrellas que forman su caja apuntan al norte, hacia Polaris. Orión irá desapareciendo cada día más pronto en el oeste, tras dejarnos la maravillosa visión de su nebulosa durante todo el invierno. Por el este las estrellas Vega y Deneb conducen las estrellas del verano hacia nuestra vista. Y en dirección sur es fácil localizar el planeta Marte, que acompaña a la constelación de Leo.

Para este mes hemos elegido las constelaciones de Corona Borealis y Cabellera de Berenice. En dirección a esta última, y con potentes telescopios llegan a identificarse más de mil galaxias, muchas formando un grupo llamado Cúmulo de Coma.

En torno al 21 de abril hará su aparición la lluvia de meteoros denominada Liridas, asociada a restos del cometa Tatcher C/1861 G1

miércoles, 29 de febrero de 2012

El cielo en el mes de Marzo



Para la realización del video de marzo hemos seleccionado las constelaciones del Can Mayor y el Can Menor (el perro grande y el pequeño.). Estas dos figuras aparecen en muchas leyendas. Para los antiguos griegos, el Can Mayor podía correr a velocidades increíbles. En una ocasión gano una carrera contra un zorro, el cual estaba considerado el animal más rápido del mundo. En honor a la victoria del perro, Zeus lo coloco en el firmamento. Otra leyenda cuenta que están sentados bajo la mesa en la que cenan los gemelos (Géminis) y que las estrellas dispersas entre estas constelaciones son las migas que los gemelos han dado a los animales. También están relacionados con la constelación de orión (el cazador). Se cuenta que ayudaban a este cuando salía de caza. El ojo del Can Mayor representado por la estrella Sirio mira hacia la constelación de Lupus (la liebre) y parece estar a punto de saltar sobre esta.

Como objeto de cielo profundo destaca el cumulo abierto Messier 41, en la constelación del Can Mayor. Cubre un área en el cielo de un tamaño aproximado al de la luna llena. Se encuentra a unos 2300 años-luz y contiene alrededor de 100 estrellas. En noches oscuras y limpias es visible a simple vista y ya era conocido por los antiguos griegos.

Durante este mes el día y la noche van igualando su duración a medida que se acerca el equinoccio, el 20 de marzo comienza la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el sur.

Para el 14 de marzo está programado el lanzamiento de un telescopio espacial que detectará rayos X de alta energía, el "Nuclear Spectroscopic Telescope Array" (NuSTAR). Tendrá más sensibilidad que telescopios de este tipo anteriores y permitirá estudiar agujeros negros, supernovas y otras fuentes de gran energía en las galaxias.

martes, 31 de enero de 2012

El cielo en el mes de Febrero



Mirando al norte encontraremos la constelación de Cefeo al lado de Cassiopeia, fácilmente reconocible esta última por sus cinco estrellas brillantes que forman una "W". Hacia el Sur destaca la brillante estrella Sirio, perteneciente a la constelación del Can Mayor. Por el Oeste se levanta Virgo acompañada del planeta Saturno. Y en dirección Este se pueden contemplar las magnificas constelaciones de Tauro y Orión.

Para este mes hemos elegido la constelación de Auriga (el Cochero), con una interesante historia mitológica. Su estrella más brillante es Capella, en realidad un sistema cuádruple, dos estrellas gigantes que giran una alrededor de otra y otra pareja mucho más alejada de estrellas enanas. Como objetos de cielo profundo, en Auriga, destacan tres cúmulos abiertos del catálogo Messier, M36, M37 y M38.