domingo, 31 de julio de 2011

El cielo en el mes de Agosto



Este mes, el triangulo de verano formado por Vega (en la Lira), Altaír (en el Águila) y Deneb (en el Cisne) domina el centro del cielo desde nuestra latitud (42º N). La Vía Láctea está lo suficientemente alta para ser observada si tenemos buena noche y nos alejamos de los focos de contaminación lumínica como son la ciudades actuales. Mirando al Norte localizaremos la Estrella Polar, a su izquierda se encuentran las siete estrellas que forman el asterismo del carro, perteneciente a la Osa Mayor. A la derecha está la constelación de Casiopea formando una "E" invertida. Hacia el Este se encuentra el caballo alado Pegaso, debajo del cual aparece la constelación zodiacal de Piscis. Si disponemos de un telescopio de gran apertura, en Piscis podremos observar el planeta Urano, como un punto de color verdoso. Hacia el sur, este mes, se puede observar el centro galáctico, en dirección a la constelación de Sagitario. Y mirando al Oeste distinguiremos fácilmente la brillante estrella Arcturus, perteneciente a la constelación del Boyero.

Para la realización del video de Agosto hemos elegido dos de las constelaciones más pequeñas del firmamento, Sagita (la Flecha) y Vulpecula (la Zorra).

Sagita es una de las pocas constelaciones que hace honor a su nombre, una flecha. Los antiguos hebreos, persas, árabes, griegos y romanos ya consideraban que este grupo de estrellas era una flecha. Según la época y la mitología fue identificada como la saeta que utilizo Apolo para matar al Ciclope, con la flecha que Hércules disparó a los Pájaros de Stymphalia o con el dardo de Cupido. En Sagita se encuentra el cúmulo globular Messier 71, visible con prismáticos o con un telescopio pequeño. Sus dimensiones aparentes son como un quinto del diámetro de la luna llena.

Vulpecula, situada entre Sagita y el cisne fue inventada por Johannes Hevelius en 1690. La llamó Vulpecula Cum Anser (la Zorra con el Ganso), pero actualmente se conoce simplemente como Vulpecula (la Zorra). El Cúmulo de Brocchi o Collinder 399 es un asterismo en forma de percha que se encuentra en esta constelación. Tambien se puede observar una nebulosa planetaria, Messier 27 o Nebulosa Dumbbell.

Durante todo el mes de agosto puede observarse la lluvia de meteoros conocida como Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo. Este año se espera que alcancen su máxima actividad en la noche del 12 al 13, aunque su visión se verá afectada por la luz reflejada por la Luna.

Para este mes está previsto el lanzamiento de la sonda espacial Juno, que se dirigirá a estudiar el planeta Júpiter, al que llegará en julio de 2016.