miércoles, 31 de marzo de 2010

Un Comecocos Cósmico


Cuentan que cuando cierto astrónomo observó en vivo la primera imagen que le llegaba, desde una sonda espacial, de Mimas (uno de los más famosos satélites de Saturno) sintió un pánico momentáneo indescriptible. En efecto, visto de frente, su gran cráter Herschel recuerda un enorme ojo que te mira directamente. Popularmente, Mimas se conoce también con el nombre de "La Estrella de la Muerte" por su parecido con el arma definitiva del Imperio en la célebre Star Wars.
Pero parece que mimas encierra muchos más misterios. El último, como comunica la NASA, es su extraño gradiente de temperaturas. Como puede verse en la imagen, su aspecto (en falso color) es sorprendente, recordando al familiar protagonista del videojuego Pac-Man, un comecocos que está a punto de comerse su vitamina; el ya aludido cráter.




El Cosmos también tiene sentido del humor...

El cielo en el mes de Abril

Desde la Asociación Astronómica de Huesca hemos preparado un sencillo video en el que os presentamos el cielo para el mes de Abril.



Destacamos la constelación de Leo, en la que se pueden observar varias galaxias alejadas de nosotros.

Este mes también se puede ver el esquivo planeta Mercurio. Debido a que su órbita es más cercana al sol que la nuestra es un astro difícil de observar. Para localizarlo hay que mirar en la dirección de la puesta de sol. Poco después de que el Astro Rey se oculte, aparecerá junto a Venus, la estrella de la tarde.

Esperamos que os guste y disfrutéis de este pequeño video.

miércoles, 24 de marzo de 2010

La Tierra vista desde Marte

El 11 de marzo de 2004, el robot Spirit situado en la superficie de Marte, tomo la primera imagen jamás captada de la Tierra desde la superficie de un planeta más allá de la Luna. La fotografía fue realizada poco antes del amanecer marciano.

Crédito: NASA/JPL-Caltech

Desde Marte, la Tierra solo se puede ver en las horas previas al Orto o después del ocaso. Esto es debido a que la Tierra tiene una órbita más cercana al Sol que Marte. Quizás, si en el futuro hay colonias humanas en Marte, la Tierra sea denominada como “Lucero del Alba” o “estrella de la tarde”, al igual que sucede aquí con Venus.

Esta imagen nos da a entender lo pequeño que es nuestro mundo y la diminuta porción de espacio que ocupamos (y eso que nos estamos viendo a menos de un paso de la puerta de nuestra casa).

Mas información: Press Release Images: Spirit (11-Mar-2004)