martes, 31 de mayo de 2011

El cielo en el mes de Junio


En Junio en el cenit podemos observar la constelación del Boyero, que contiene una de las estrellas más brillantes del firmamento, Arcturus. Es una gigante roja unas 100 veces más luminosa que nuestro Sol. Mirando al Este encontraremos las estrellas que forman el triangulo de verano: Vega (en Lira), Deneb (en el Cisne) y Altair (en el Aquila). Hacia el Oeste, dos estrellas destacan, Regulus, en la constelación de Leo, y Spica, en Virgo. Y volviendo la mirada hacia el Sur descubriremos la constelación del Escorpión. En esta última centramos el video.

Escorpión es una de las pocas constelaciones que su forma recuerda el nombre con el que se la conoce. Representa al escorpión que, en la mitología griega, mato a Orion. Escorpión y Orion están situadas de tal forma en el cielo que cuando una aparece la otra se oculta. Su estrella más brillante es Antares, con un diámetro de aproximadamente 1200 millones de kilómetros, es una estrella inmensa. Los persas creían que era una de las estrellas reales vigilantes del cielo. Y en la antigua china se referían a ella como al “Gran Fuego” debido a su color rojizo.

La zona en la que se encuentra Scorpius está llena de estrellas brillantes y espectaculares campos estelares. En esta zona del cielo pueden observarse varios objetos del catálogo Messier, entre ellos M6 y M7 son cúmulos abiertos. Como globulares destacan M80 y M4, este último es el cúmulo globular más próximo a nosotros, a “sólo” 7.200 años-luz.

En Junio se producirán dos eclipses. El primero es un eclipse parcial de Sol, acontecerá el día 1 y será visible solo en latitudes muy al norte del planeta. El otro será un eclipse total de Luna, desde España se observará ya comenzado cuando salga la Luna. La totalidad del eclipse se producirá entre las 19:22 y 21:03 T.U.

domingo, 1 de mayo de 2011

El cielo en el mes de Mayo



En Mayo el cenit lo comparten las constelaciones de la Osa Mayor, el Dragón, Hércules y el Boyero. Casiopea, al Norte, aparece formando una “W”. Por el Este emerge la constelación del Aquila (Águila), en la que encontraremos una de las estrellas de primera magnitud más próximas a nosotros, Altaír, a unos 17 años-luz. Mirando al Sur y a partir de las 3 de la madrugada se puede observar el centro de nuestra galaxia, en la constelación de Sagitario.

Para este mes hemos seleccionado la constelación de Virgo. Es la mayor y la única figura femenina de todas las constelaciones zodiacales. A lo largo de la historia ha sido asociada con varias divinidades. Los babilonios la identificaban con Ishtar, la diosa de la fertilidad. Los romanos con Astrea, la diosa romana de la justicia. Y para los griegos era Deméter, diosa de la cosecha. En la mayoría de las representaciones lleva una espiga de trigo en la mano, aunque también podemos encontrarla sosteniendo las balanzas de Libra, la constelación adyacente.
En dirección a esta constelación se encuentra el más cercano de los cúmulos de galaxias, el cúmulo de Virgo. Contiene unas 2000 galaxias. En una noche oscura y con un telescopio de campo amplio su visión impresiona.

Las Eta-acuáridas son una lluvia de meteoros que disfrutaremos este mes. Se espera el máximo para el día 6 de mayo.

El transbordador de la NASA “Endeavour” realizara su última misión. Llevará a la Estación Espacial Internacional un instrumento para estudiar la composición del universo, el Espectrómetro Magnético Alfa - 2.