miércoles, 31 de agosto de 2011

El cielo en el mes de Septiembre



Mirando al Norte, la Osa Mayor se sitúa muy cerca del horizonte. Más alta se encuentra la estrella polar, a la izquierda de esta, aparece la constelación del Dragón, serpenteando entre las osas. Hacia el Este aparece Tauro junto con Auriga, que contiene la brillante estrella Capella, en la antigua tradición mediterránea se decía que cuando esta estrella se levantaba de noche indicaba que las tormentas de invierno estaban cerca. Dirección Oeste desaparecen las constelaciones de la Corona Boreal, Ofiuco y la Serpiente. Hacia el Sur se distinguen muy bien dos constelaciones zodiacales, Capricornio y Acuario. El Lagarto, una de las constelaciones más pequeñas del firmamento, se encuentra en el cenit. Muy altas también se distinguen Casiopea y Cefeo, que son las que hemos elegido para la realización del video para este mes.

Cefeo es una constelación discreta. Sus cinco estrellas brillantes, que recuerdan la punta de un lapicero, son fáciles de encontrar porque se encuentran frente a la "M" de Casiopea. Cefeo era el rey y Casiopea la reina de Etiopía. Metidos en un conflicto con los dioses, el oráculo les aconsejó sacrificar a su hija Andrómeda al monstruo marino Cetus, pero fue salvada al final por Perseo utilizando los poderes de la cabeza de Medusa.

En Cefeo destacan dos estrellas muy interesantes, Mu Cephei y Delta Cephei. Mu Cephei es una de las mayores estrellas de nuestra galaxia y tiene un color tan intenso que William Herschel la llamó "Estrella Granate". Delta Cephei es una estrella doble, la más brillante, una supergigante amarilla, es el prototipo de las denominadas variables cefeidas, que se utilizan para medir distancias en el espacio.

Casiopea contiene el cúmulo abierto Messier 52, compuesto por un grupo de unas cien estrellas. Situada a unos 35 minutos al suroeste de M52 se encuentra la Nebulosa Burbuja, originada por el viento estelar de la estrella que se encuentra en su interior.

El día 23 a las 09:04 T.U., el Sol se sitúa en el equinoccio de septiembre, inicio del otoño en el hemisferio norte y de la primavera en el sur.

El 8 de septiembre está previsto el lanzamiento hacia la Luna de la pareja de sondas "Grail", para realizar mediante un vuelo en formación un mapa mucho más exacto del campo gravitatorio lunar.