lunes, 31 de enero de 2011

El cielo en el mes de Febrero



En Febrero las constelaciones zodiacales de Géminis, Cáncer y Leo siguen estando muy altas en el cielo. También es visible el triangulo de invierno formado por tres estrellas muy brillantes, Sirius (en la constelación de Canis Major), Betelgeuse (en Orión) y Proción (en Canis Minor).

Para este mes hemos elegido la constelación de la Osa Mayor. En ella podemos encontrar el "Gran Carro", uno de los asterismos más conocidos. Siete estrellas lo componen y en muchas leyendas de diversas culturas y países son mencionadas. Los británicos creían que esta figura era el carro del rey Arturo. Más al norte, los pueblos germánicos suponían que era un carro tirado por tres caballos y los romanos consideraban que eran siete bueyes, unidos al polo y guiados por la estrella Arcturus. En la Osa Mayor son visibles muchos objetos, se pueden ver una decena de galaxias, varios sistemas estelares múltiples y una nebulosa planetaria conocida por su aspecto como la Nebulosa de la Lechuza.

Además durante este mes está previsto el último vuelo del transbordador espacial Discovery, y la sonda Stardust sobrevolará el cometa Tempel 1 el día de los enamorados, 14 de febrero.

sábado, 1 de enero de 2011

El cielo en el mes de Enero



Enero es uno de los mejores meses para observar el cielo, las constelaciones zodiacales de Cáncer, Leo y Géminis se encuentran muy altas, así como el Cochero, Perseo y Orión, esta última una de las más bonitas.

Para este mes hemos seleccionado la constelación de Perseo. Este grupo de estrellas representa al héroe mitológico griego que decapitó a Medusa y rescató a Andrómeda de las fauces de un monstruo marino. En su interior podemos encontrar el Doble Cumulo de Perseo (NGC 869 y NGC 884), dos cúmulos abiertos que ofrecen una bonita visión con unos prismáticos o un pequeño telescopio. Cada cumulo cubre un área de cielo similar a la luna llena. En la dirección de Perseo, pero a una distancia mayor (aproximadamente a unos 237 millones de años-luz) se encuentra el cumulo galáctico Abell 426, formado por unas 190 galaxias.

Alrededor de los días 3 y 4 de enero se podrá disfrutar de una lluvia de estrellas, las cuadrántidas, visibles entre la constelación de Bootes y la barra del Gran Carro. En la antigüedad esta zona se conocía como la constelación de Quadrans y de allí proviene su nombre.

También a principio de mes, concretamente el 4 de enero, hay un eclipse parcial de Sol, visible en Europa, norte de África y oeste de Asia. Desde España podrá verse sólo la última parte del eclipse solar durante la madrugada.