miércoles, 29 de febrero de 2012

El cielo en el mes de Marzo



Para la realización del video de marzo hemos seleccionado las constelaciones del Can Mayor y el Can Menor (el perro grande y el pequeño.). Estas dos figuras aparecen en muchas leyendas. Para los antiguos griegos, el Can Mayor podía correr a velocidades increíbles. En una ocasión gano una carrera contra un zorro, el cual estaba considerado el animal más rápido del mundo. En honor a la victoria del perro, Zeus lo coloco en el firmamento. Otra leyenda cuenta que están sentados bajo la mesa en la que cenan los gemelos (Géminis) y que las estrellas dispersas entre estas constelaciones son las migas que los gemelos han dado a los animales. También están relacionados con la constelación de orión (el cazador). Se cuenta que ayudaban a este cuando salía de caza. El ojo del Can Mayor representado por la estrella Sirio mira hacia la constelación de Lupus (la liebre) y parece estar a punto de saltar sobre esta.

Como objeto de cielo profundo destaca el cumulo abierto Messier 41, en la constelación del Can Mayor. Cubre un área en el cielo de un tamaño aproximado al de la luna llena. Se encuentra a unos 2300 años-luz y contiene alrededor de 100 estrellas. En noches oscuras y limpias es visible a simple vista y ya era conocido por los antiguos griegos.

Durante este mes el día y la noche van igualando su duración a medida que se acerca el equinoccio, el 20 de marzo comienza la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el sur.

Para el 14 de marzo está programado el lanzamiento de un telescopio espacial que detectará rayos X de alta energía, el "Nuclear Spectroscopic Telescope Array" (NuSTAR). Tendrá más sensibilidad que telescopios de este tipo anteriores y permitirá estudiar agujeros negros, supernovas y otras fuentes de gran energía en las galaxias.